sexta-feira, 31 de julho de 2015

PARADISE NOW


Then I saw “a new heaven and a new earth,”
for the first heaven and the first earth
had passed away,
and there was no longer any sea.

Revelation 21:1 (read 21:1-8) - NIV

The purpose of the Book of Revelation was not to provide a map to show future events. It was a description of the reality of that time in history. Those who use the book to project end time events miss the central message. The book’s readers were constantly in danger of being arrested, tortured and killed for their faith in Jesus and did not have the luxury to speculate about events that were to happen centuries or millennia in the future. Today’s comfortable accommodated Christians have the luxury of using the Book of Revelation for speculative purposes.

The "new heaven" and the "new earth" were already realities. The "New Jerusalem" had already descended and the dwelling place of God was already among humans. The author wrote about current realities. The focus was on the "now." "I am making everything new!” "It is done!" it was written for the "today" of that time, not for the "tomorrow or the next". The words were written for their eyes to read and for them to see beyond apparent realities.

To the eyes of faith, there are larger realities beyond immediate "facts". Science itself affirms this principle. First came Newtonian physics (classical) which interpreted the universe as being a gigantic cosmic machine governed by mathematical laws of cause and effect. This was the scientific view during three centuries until Einstein's time at the beginning of the last century. Quantum physics was developed which deals with subatomic behavior which radically changed the view of the universe. It is no longer viewed as a machine (passive mechanism), but as a body (dynamic organism). The classical laws of physics are limited in their application.

As quantum physics gave a new vision of what was viewed as a material universe, the Book of Revelation helped the persecuted Christians to have a new vision of what was really happening around them.

Within the harsh realities of a chaotic and unforgiving daily existence we can participate in a cosmic order. Amazingly, this cosmic order is within us. The author of Revelation was revealing our inner reality. It was a vision, not forecast! Our inner strength is greater than the external forces. In reality it is God and the Lamb, who reign and are more powerful than the dangers around us.

"Paradise" and "Hell" are not places out there, but conditions of the human spirit. We are building our own heavens and hells. Both are within us. Our paradise does not depend on external conditions, although these can reinforce them. Even in prison, Paul and Silas were able to sing, because they were prisoners and free at the same time! Even without understanding how it is being done, we can believe that God is making all things new!

REVELATION 21:1-8 – NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

A NEW HEAVEN AND A NEW EARTH

Then I saw “a new heaven and a new earth,” for the first heaven and the first earth had passed away, and there was no longer any sea. I saw the Holy City, the new Jerusalem, coming down out of heaven from God, prepared as a bride beautifully dressed for her husband. And I heard a loud voice from the throne saying, “Look! God’s dwelling place is now among the people, and he will dwell with them. They will be his people, and God himself will be with them and be their God. ‘He will wipe every tear from their eyes. There will be no more death’ or mourning or crying or pain, for the old order of things has passed away.”

He who was seated on the throne said, “I am making everything new!” Then he said, “Write this down, for these words are trustworthy and true.”

He said to me: “It is done. I am the Alpha and the Omega, the Beginning and the End. To the thirsty I will give water without cost from the spring of the water of life. Those who are victorious will inherit all this, and I will be their God and they will be my children. But the cowardly, the unbelieving, the vile, the murderers, the sexually immoral, those who practice magic arts, the idolaters and all liars—they will be consigned to the fiery lake of burning sulfur. This is the second death.”

domingo, 26 de julho de 2015

SEMEADORES DA PAZ


Olhei e vi uma multidão tão grande,
que ninguém podia contar.
Eram de todas as nações, tribos, raças e línguas.
Estavam de pé diante do trono e do Cordeiro,
vestidos de roupas brancas,
e tinham folhas de palmeira nas mãos.

Apocalipse 7.9 (leia 7.9-17) – NTLH

O livro do Apocalipse foi escrito para fortalecer os cristãos perseguidos. É provável que o escritor do Apocalipse se sentisse acuado diante da perseguição impiedosa do império romano contra os seguidores de Jesus. Aparentemente, eram poucas as pessoas que estavam resistindo as pressões para renunciar a fé em Jesus. Os cristãos pareciam uma “espécie em extinção”. No meio da crise brava, veio uma visão, mostrando que não era bem assim... O povo da fé, na realidade, incluía uma multidão inumerável de pessoas de “todas as nações, tribos, raças e línguas”. Era um número maior do que se podia imaginar...

O Apocalipse é um livro de interpretação muito difícil para a grande maioria dos cristãos da nossa época, pela razão que não é uma minoria perseguida. Ao contrário, é a maioria da população do mundo ocidental, maioria fragmentada, com grupos e tendências diversas e rivais. Alguns destes grupos se julgam os verdadeiros cristãos e não reconhecem a legitimidade dos outros. Outros são mais tolerantes, mas não chegam a comungar com os demais. O Apocalipse não trata da realidade do cristianismo do mundo atual.

O cristianismo de hoje é mais parecido com o império romano do que com os fiéis perseguidos dos primeiros séculos da era cristã. Nações “cristãs” fazem guerra contra as outras: cristãs e não cristãs.

Na ausência da perseguição, muitos usam o Apocalipse como instrumento de ataque contra os outros, tentando identificar a “besta”, o “anticristo” e os “falsos profetas”. O uso para tentar traçar os acontecimentos futuros, manipula os fiéis a seguir esta ou aquela linha de doutrina e prática.

Mesmo sendo maioria e possuindo uma tecnologia jamais alcançada, estamos num mundo fora do nosso controle. Criamos “monstros” que podem nos esmagar. A nossa violência está se virando contra nós. A própria natureza está reagindo: - aquecimento global e o aparecimento de doenças novas e incuráveis. Qual seria a mensagem deste livro para um cristianismo dominante, fragmentado, preconceituoso e, muitas vezes, perseguidor?: - fidelidade àquilo que Jesus ensinou. O simbolismo: “folhas de palmeira nas mãos” significa a rejeição da violência, do preconceito e do materialismo. Significa que a confiança de que a através da vivência da paz poderemos semear a paz, mesmo morrendo no processo. A atuação Divina é muito maior do que podemos imaginar. Não cabe a nós, sermos juízes, tomando a justiça em nossas mãos. Viver a justiça, confiando no “Cordeiro” que realmente reina apesar das aparências ao contrário. Assim, podemos pertencer a multidão oculta que semeia a paz.

 

APOCALIPSE 7.9-17 – NOVA TRADUҪÃO NA LINGUAGEM DE HOJE 2000 (NTLH)

A GRANDE MULTIDÃO

Depois disso olhei e vi uma multidão tão grande, que ninguém podia contar. Eram de todas as nações, tribos, raças e línguas. Estavam de pé diante do trono e do Cordeiro, vestidos de roupas brancas, e tinham folhas de palmeira nas mãos. E gritavam bem alto:

— Do nosso Deus, que está sentado no trono, e do Cordeiro vem a nossa salvação.

Todos os anjos estavam de pé em volta do trono, dos líderes e dos quatro seres vivos. Então eles se jogaram diante do trono, encostaram o rosto no chão e adoraram a Deus, dizendo:

— Amém! Ao nosso Deus pertencem para todo o sempre o louvor, a glória, a sabedoria, a gratidão, a honra, o poder e a força! Amém!

Um dos líderes me perguntou:

— Quem são estes que estão vestidos de branco? De onde foi que vieram?

— Eu não sei. O senhor sabe! — respondi.

Então ele me disse:

— Estes são os que atravessaram sãos e salvos a grande perseguição. São as pessoas que lavaram as suas roupas no sangue do Cordeiro, e elas ficaram brancas. É por isso que essas pessoas estão de pé diante do trono de Deus e o servem de dia e de noite no seu templo. E aquele que está sentado no trono as protegerá com a sua presença. Elas nunca mais terão fome nem sede. Nem o sol nem qualquer outro calor forte as castigará. Pois o Cordeiro, que está no meio do trono, será o pastor dessas pessoas e as guiará para as fontes das águas da vida. E Deus enxugará todas as lágrimas dos olhos delas.

sexta-feira, 24 de julho de 2015

SOWERS OF PEACE


After this I looked,
and there before me was a great multitude
that no one could count,
from every nation, tribe, people and language,
standing before the throne and before the Lamb.
They were wearing white robes
and were holding palm branches in their hands.

Revelation 7:9 (read 7:9-17) - NIV

The book of Revelation was written to strengthen the persecuted Christians of that time. It is likely that the author felt cornered before the merciless persecution of the Roman Empire against the followers of Jesus. Apparently there were few people who were resisting the pressure to renounce their faith in Jesus. Christians looked like an "endangered species". In the middle of the crisis the author had a vision showing that this was not so. The people of faith actually included an innumerable multitude of people "from every nation, tribe, people and language." It was a number greater than anyone could imagine.

Revelation is a book which is very difficult for the vast majority of Christians of our time to interpret for the simple reason that they are not a persecuted minority. Rather, in most of the Western world they are a majority although fragmented into with various groups with rivalries and different trends. Some of these groups consider themselves to be the true Christians and do not recognize the legitimacy of the others. Others are more tolerant, but they do not commune with others. The Book of Revelation does not address the reality of present day Christianity.

Christianity today has more in common with the ancient Roman Empire than with the faithful persecuted Christians of the early centuries of the Christian era. Today "Christian nations” wage war against other “Christian nations” as well as against non-Christian.

In the absence of persecution, many use the Book of Revelation as a weapon of attack against each other. They try to identify the "beast", the "antichrist" and the "false prophets" and make mutual accusations. They also try to use it to plot future events is used to try to manipulate their followers into following their doctrinal line or religious practices.

Even though we have achieved sophisticated technologies, our world is beyond our control. We have created "monsters" that can crush us. Our violence is turning against us. Mother Earth is reacting with environmental changes that are producing droughts, floods, heat and cold waves and the rising of the oceans.

What would be the message of this book for a dominant, fragmented and biased Christianity which itself is often a persecutor and to make it faithful to what Jesus taught? The symbolism of “palm branches in their hands” represents peace. It would mean the rejection of violence, prejudice and materialism and trust in the power of love by peaceful living. Only then can we sow peace, even though it endangers our own lives in the process. Divine action is much greater than we can imagine. It is not for us to be judges and take justice into our own hands. It would be by living justice and relying on the "Lamb" who really reigns despite appearances to the contrary. In that way we can belong to the hidden crowd who has “palm branches in their hands” and are sowers of peace.

 

REVELATION 7:9-17 – NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

THE GREAT MULTITUDE IN WHITE ROBES

After this I looked, and there before me was a great multitude that no one could count, from every nation, tribe, people and language, standing before the throne and before the Lamb. They were wearing white robes and were holding palm branches in their hands. And they cried out in a loud voice:

“Salvation belongs to our God,

who sits on the throne,

and to the Lamb.”

All the angels were standing around the throne and around the elders and the four living creatures. They fell down on their faces before the throne and worshiped God, saying:

“Amen!

Praise and glory

and wisdom and thanks and honor

and power and strength

be to our God for ever and ever.

Amen!”

Then one of the elders asked me, “These in white robes—who are they, and where did they come from?”

I answered, “Sir, you know.”

And he said, “These are they who have come out of the great tribulation; they have washed their robes and made them white in the blood of the Lamb. Therefore,

“they are before the throne of God

    and serve him day and night in his temple;

and he who sits on the throne

    will shelter them with his presence.

‘Never again will they hunger;

    never again will they thirst.

The sun will not beat down on them,’

    nor any scorching heat.

For the Lamb at the center of the throne

    will be their shepherd;

‘he will lead them to springs of living water.’

    ‘And God will wipe away every tear from their eyes.’

domingo, 19 de julho de 2015

CÉSAR E O CORDEIRO


Então ouvi todas as criaturas que há
no céu, na terra, debaixo da terra e no mar,
isto é, todas as criaturas do Universo,
que cantavam:
"Ao que está sentado no trono e ao Cordeiro
sejam dados o louvor, a honra, a glória
e o poder para todo o sempre!"

Apocalipse 5.13 (leia 5.11-14) – NTLH

O Livro do Apocalipse reflete a visão cósmica da antiguidade. O universo era visto como criado em camadas. A terra ficava no meio. Os níveis abaixo da terra eram das trevas e ocupados pelos mortos, demônios e as forças do mal. Acima da terra ficavam os céus, morada dos deuses e os demais seres celestiais. Para os cristãos, acima das nuvens reinavam Deus: junto com Cristo (O Cordeiro), cercados pela corte celestial dos santos, anjos e outras criaturas celestiais. A simbologia do Apocalipse está apoiada neste modelo.

Com a invenção do telescópio e outros instrumentos de pesquisas, este modelo “caiu por terra”. No conceito atual, não existem “acima” e “abaixo” em relação à terra. A terra é uma esfera se movimentando em volta do sol, girando dentro de uma galáxia de bilhões de outros sistemas solares que está se afastando de bilhões de outras galáxias. Se Jesus tivesse “subido ao céu” no meio do século I, à velocidade da luz, ainda estaria dentro da nossa pequena galáxia!...

Mas a visão cósmica, adotada pelos escritores antigos, agora ultrapassada, nada tira do sentido profundo das escrituras. A Bíblia não é uma coleção de pesquisas da história, da geografia, da astronomia ou da física. Não retrata o mundo físico. Descreve a alma humana e seu relacionamento com seu mundo visível e invisível. Lida com realidades espirituais.

O autor do Apocalipse olhava com os olhos da fé, relatando o que enxergava. Conseguiu ver as tragédias do seu dia a dia no contexto maior.

O aparelho do Império Romano exigia dos cidadãos o reconhecimento que César era uma divindade, merecedor de culto. A recusa dos cristãos de confessá-lo como Senhor era interpretada como ato de rebeldia e ateísmo. O castigo era a morte.

A visão do Apocalipse declarou o inverso: “Jesus é Senhor”. César era o anticristo e os que o apoiavam eram profetas falsos. Era uma chamada para escolher entre dois senhores: César ou Cristo. Jesus, identificado como O Cordeiro, venceu a morte e tinha poder de devolver vida aos que foram martirizados em seu nome. Apesar das aparências ao contrário, todas as forças do universo estavam com O Cordeiro.

César foi engolido pela história. Sumiu! No decorrer da história apareceram muitos sucessores de César que reinaram por algum tempo, e depois, caíram. O sucessor de César, vivo e atuante hoje, chama-se “Lucro”. Seu estado é a “Globalização”, seus catedrais são os suntuosos “Shoppings”, seus profetas, as agências de publicidade, seus evangelistas, os garotos e garotas de propaganda!... A salvação consiste em “ter” prestígio e bens. Quem não dobrar seus joelhos ao materialismo corre o perigo de viver no inferno da marginalização. Quem busca o “deus Lucro” tem maior possibilidade de viver no paraíso de muitos bens de consumo. Chega acreditar que a riqueza é sinal da graça divina! Se tiver fé, prosperará!...

O Apocalipse aponta que acima de todos os poderes visíveis, existe o “Invisível” que é digno do nosso louvor. O paraíso verdadeiro consiste em estar ao lado do “Cordeiro” que representa valores não passageiros.

 

APOCALIPSE 5.11-14 – NOVA TRADUҪÃO NA LINGUAGEM DE HOJE 2000 (NTLH)

Olhei outra vez e ouvi muitos anjos, milhões e milhões deles! Estavam de pé em volta do trono, dos quatro seres vivos e dos líderes e cantavam com voz forte:

“O Cordeiro que foi morto

    é digno de receber poder,

riqueza, sabedoria e força,

    honra, glória e louvor.”

Então ouvi todas as criaturas que há no céu, na terra, debaixo da terra e no mar, isto é, todas as criaturas do Universo, que cantavam:

“Ao que está sentado no trono

    e ao Cordeiro

pertencem o louvor, a honra, a glória

    e o poder para todo o sempre!”

Os quatro seres respondiam: “Amém!” E os líderes caíram de joelhos e o adoraram.

sexta-feira, 17 de julho de 2015

CAESAR AND THE LAMB


Then I heard every creature
in heaven and on earth
and under the earth
and on the sea,
and all that is in them, saying:
“To him who sits on the throne
and to the Lamb
be praise and honor and glory and power,
for ever and ever!”

Revelation 5:13 (read 5.11-14) - NIV

The Book of Revelation reflects the cosmic vision of antiquity. The universe was seen as being created in layers. The land was in the middle. The levels below the earth were the realms of darkness and occupied by the dead, the demons and all the forces of evil. Above the Earth stretched the firmament which separated the waters below from the waters above. Below the firmament were the sun, moon and stars. Above the waters of the firmament were the heavens, home of the gods and the other heavenly beings. For Christians, God reigned up there above it all along with Christ (the Lamb), surrounded by the heavenly court of saints, angels and other heavenly creatures. The symbolism of Revelation is based on this model.

With the invention of the telescope and other research tools, this model has fallen apart. In the current concept there is no "above" or "below" the earth. The earth is a sphere moving around the sun, turning within a galaxy of billions of other solar systems. Our galaxy is only one of billions of other galaxies. If Jesus had "gone up into heaven" in the middle of the first century at the speed of light he would still be within our small galaxy.

But the cosmic vision, adopted by the ancient writers, now outdated, takes nothing from the deep meaning of the scriptures. The Bible is not a collection of objective facts of history, geography, astronomy or physics. It does not portray the physical world in an objective way. It describes the human soul and its relationship with the visible and invisible worlds in symbolic language. It deals with spiritual realities.

The author of Revelation was looking through the eyes of faith and reporting what he saw. He could see the tragedies of his times in a larger context.

The rulers of the Roman Empire required its citizens to recognize that Caesar was a deity worthy of worship. The refusal of Christians to confess him as Lord was interpreted as an act of rebellion and atheism. The punishment was often death.

The vision of the Book of Revelation stated the exact opposite – "Jesus is Lord." Caesar was seen as the antichrist and his supporters were false prophets. The call was to choose between two masters: Caesar or Christ. Jesus was identified as the Lamb who conquered death and had power to give back life to those who were martyred on his behalf. Despite appearances to the contrary, all the forces of the universe were with the Lamb.

Caesar was swallowed by history. He is gone! But throughout history there have appeared many successors of Caesar who ruled for a while, and then also disappeared. The successor of Caesar today, is called "Profit". His state is a military/industrial complex called "Globalization" with hundreds of military bases around the world to enforce it. Its cathedrals are sumptuous "malls". Its ministers are the sales people and its evangelists are the advertising agencies. Salvation is acquired through buying and heaven is the possession of prestige and property. Whoever does not bend his or her knees to materialism is in danger of marginalization and living in the hell of poverty and imprisonment. Wealth is considered to be a sign of divine grace. If you have faith you prosper!!!

The Book of Revelation points out that above all these visible powers, there is the "Invisible" One that is worthy of our praise. Genuine paradise is to be next to the "Lamb" who represents values that will never end. Our temptations are more subtle but just as dangerous as those of the early Christians. Today it is through a life of simplicity and compassion that we can praise, honor and glorify the “Lamb”.

REVELATION 5:11-14 – NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

Then I looked and heard the voice of many angels, numbering thousands upon thousands, and ten thousand times ten thousand. They encircled the throne and the living creatures and the elders. In a loud voice they were saying:

“Worthy is the Lamb, who was slain,

    to receive power and wealth and wisdom and strength

    and honor and glory and praise!”

Then I heard every creature in heaven and on earth and under the earth and on the sea, and all that is in them, saying:

“To him who sits on the throne and to the Lamb

    be praise and honor and glory and power,

for ever and ever!”

The four living creatures said, “Amen,” and the elders fell down and worshiped.

domingo, 12 de julho de 2015

ESTÁ PERTO O TEMPO


Feliz quem lê este livro,
e felizes aqueles que ouvem as palavras
desta mensagem profética
e obedecem ao que está escrito neste livro!
Pois está perto o tempo
em que todas essas coisas acontecerão.

Apocalipse 1.3 (leia 1.3-8) – NTLH

O livro do Apocalipse foi escrito no século II para um povo específico, tratando duma realidade específica. Esquecer estes fatos pode levar às interpretações absurdas! É livro alegórico, escrito para pessoas vivendo fora da lei, condenadas à morte por seguirem uma religião proibida. Eram sujeitas à prisão, tortura e morte toda hora. Precisavam de uma mensagem para conviver com o perigo constante.

Foi escrito numa linguagem que seria entendida pelos perseguidos. Para os que têm um cristianismo confortável, é difícil entender o Apocalipse. Torna-se um livro especulativo para descobrir o que vai acontecer na história, quem é a besta, o anticristo, etc. Mas para os perseguidos, sua mensagem é clara: há um poder acima dos poderes visíveis, intolerantes e aparentemente invencíveis que dominavam na época. Estes poderes são condenados a cair. A vitória final é dos perseguidos, não dos perseguidores. Jesus é o supremo exemplo: foi perseguido e morto, mas agora está na glória! A esperança dos perseguidos é que, mesmo morrendo por causa da fé, a vitória final será deles. A morte será transformada em vida, o caos em paraíso!

Há um sentido em que a frase, “está perto o tempo”, é um estado permanente. O conflito entre perseguidores intolerantes e perseguidos é uma constante na história humana. Só muda o nome das personagens. Também, há troca de papéis, perseguidos virando perseguidores.

O Apocalipse é o livro dos perseguidos de todas as épocas. Enquanto há perseguição, “está perto o tempo” da queda dos poderosos. Não trata de uma única sequência de eventos históricos. Até agora, nenhuma interpretação histórica se cumpriu. O livro relata realidades cósmicas, válidas para todas as épocas.

Primeira mensagem: existe um poder acima dos poderes temporais. Temporal quer dizer “passageiro”, não permanente. Estes poderes terão fim. Eles agem contra a “força maior”, são destinados ao fracasso. Sua supremacia é apenas aparente.

Segunda mensagem: vale a pena manter a fé diante do perigo! A fé é a habilidade de olhar além das aparências e enxergar a realidade maior. Os poderes transitórios podem abater o corpo, mas não o espírito. O espírito pode ser imbatível.

Qual é a mensagem para nós? Não somos ameaçados à morte por causa da fé. Não representamos ameaça para ninguém. Estamos sendo seduzidos com um encanto suave que leva à morte. É a atração do materialismo, prometendo prosperidade. Cria elitismo espiritual, social e econômico. Incentiva a ganância, corrupção, ódio, preconceito e violência que produzem as nossas realidades assustadoras. Sendo cientes destas realidades, podemos resistir suas tentações, lembrando que o caminho de Jesus é a solidariedade que pode levar à cruz.. Viver somente para si é negar os valores da fé. Mesmo, sem perseguição, está perto o tempo.

APOCALIPSE 1.3-8 – NOVA TRADUҪÃO NA LINGUAGEM DE HOJE 2000 (NTLH)

Feliz quem lê este livro, e felizes aqueles que ouvem as palavras desta mensagem profética e obedecem ao que está escrito neste livro! Pois está perto o tempo em que todas essas coisas acontecerão.

SAUDAÇÃO ÀS SETE IGREJAS

Eu, João, escrevo às sete igrejas que estão na província da Ásia.

Que a graça e a paz lhes sejam dadas da parte de Deus, aquele que é, que era e que há de vir; da parte dos sete espíritos que estão diante do seu trono e da parte de Jesus Cristo, a testemunha fiel! Ele é o primeiro Filho, que foi ressuscitado e que governa os reis do mundo inteiro.

Ele nos ama, e pela sua morte na cruz nos livrou dos nossos pecados, e fez de nós um reino de sacerdotes a fim de servirmos ao seu Deus e Pai. A Jesus Cristo sejam dados a glória e o poder para todo o sempre! Amém!

Olhem! Ele vem com as nuvens! Todos o verão, até mesmo os que o atravessaram com a lança. Todos os povos do mundo chorarão por causa dele. Certamente será assim. Amém!

Eu sou o Alfa e o Ômega, diz o Senhor Deus, o Todo-Poderoso, que é, que era e que há de vir.

sexta-feira, 10 de julho de 2015

THE TIME IS NEAR


Blessed is the one who reads aloud
the words of this prophecy,
and blessed are those who hear it
and take to heart what is written in it,
because the time is near.

Revelation 1:3 (read 1:3-8) - NIV

The book of Revelation was written in the second century to a specific people about a specific reality. To forget these facts can lead to absurd interpretations. It is an allegorical book, written for people living outside the law, sentenced to death for following a forbidden religion. They were constantly subject to arrest, torture and death. They needed a message to comfort them as they lived in continual danger.

It was written in a language that would be understood only by those people who were suffering persecution. For us who are out of that context and living a comfortable Christianity, it is difficult to understand the Book of Revelation. To us it has become a speculative book of curiosities and used to find out what will happen at the end of history, who will be the beast, the antichrist, etc. But for the persecuted at that time, its message is clear: there is a power that is above the visible dominate powers which were intolerant and apparently invincible. Those powers were doomed to fall. The final victory is for the persecuted, not the persecutors. Jesus was the supreme example who was persecuted and killed, but was now in glory. The hope of the persecuted was that even in dying for their faith, the final victory would be theirs. Death would be transformed into life and chaos transmuted into paradise!

There is a sense in which the phrase, "the time is near", is a permanent state. The conflict between intolerant persecutors and persecuted is constant in human history. Each era only changes the name of the characters. Also in history there has been the role reversal of the persecuted morphing into persecutors.

Revelation is a book for those of all ages who suffer persecution. As long as there is persecution the time is always near for the fall of the powerful. All through history this cycle has repeated itself. It does not describe a single last event of history. The book recounts cosmic realities, valid for all times.

First message is that there is a power above the temporal powers. Temporal means transitory, not permanent. These powers will end. They are opposed to the flow of history and are doomed to failure. Their supremacy is only apparent.

Second message is that it is worth keeping faith in the face of danger. Faith is the ability to look beyond appearances and see the greater reality. The transitional authorities can kill the body but not the spirit. The spirit cannot be conquered.

What is the message for us in the safety of our modern day religiousness? We are not threatened by death for our faith. We are harmless and do not represent a threat to anyone. Instead, we are being seduced with a gentle charm that also leads to death. It is the lure of materialism that promises prosperity. It creates spiritual, social and economic elitism. It encourages greed, corruption, hatred, prejudice and violence which are producing the frightening global realities that we are facing today. By being aware of these realities, we can resist their temptations, remembering that the way of Jesus is solidarity which can lead to a cross. Living only for one’s self is to deny the values of faith. Ironically, even without persecution the time is near for us too.

REVELATION 1:3-8 -NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

Blessed is the one who reads aloud the words of this prophecy, and blessed are those who hear it and take to heart what is written in it, because the time is near.

GREETINGS AND DOXOLOGY

John, To the seven churches in the province of Asia:

Grace and peace to you from him who is, and who was, and who is to come, and from the seven spirits before his throne, and from Jesus Christ, who is the faithful witness, the firstborn from the dead, and the ruler of the kings of the earth.

To him who loves us and has freed us from our sins by his blood, and has made us to be a kingdom and priests to serve his God and Father—to him be glory and power for ever and ever! Amen.

“Look, he is coming with the clouds,”

    and “every eye will see him,

even those who pierced him”;

   and all peoples on earth “will mourn because of him.”

So shall it be! Amen.

“I am the Alpha and the Omega,” says the Lord God, “who is, and who was, and who is to come, the Almighty.”

domingo, 5 de julho de 2015

DEMÔNIOS: ANTIGOS E MODERNOS


Estejam alertas e fiquem vigiando
porque o inimigo de vocês,
o Diabo,
anda por aí como um leão que ruge,
procurando alguém para devorar.

1 Pedro 5.8 (leia 5.8-11) – NTLH

A Bíblia fala a língua do coração, a da beleza, da arte e das figuras confortadoras e assustadoras. Suas imagens são metáforas, não objetos literais. São meios de descrever aquilo que é além da lógica. A declaração que “Deus é luz” não quer dizer que luz é Deus, mas que Deus ilumina todas as coisas. Neste caso, a figura de luz aponta além de si para a iluminação divina.

O Diabo não é um bicho literal, solto na terra, cuja missão é afastar as pessoas de Deus e levá-las para a perdição eterna no inferno. O mundo demoníaco é associado às trevas, ao lado escuro da vida. Todos têm seu lado escuro e desconhecido. É de lá que saem os “demônios” para nos atacar.

A vida se nos apresenta cheia de armadilhas! Com um número quase infinito de variáveis é muito fácil dar um resultado diferente do que se imagina... Outro agravante é a nossa subconsciência, onde escondemos os nossos verdadeiros motivos de nós mesmos. A conjuntura destes dois fatores nos coloca numa situação em que a vida precisa ser levada com muita atenção e cautela...

Não acredito que exista um ser, andando solto por aí, bolando um jeito de me devorar... Com os fatores citados acima não há necessidade da existência de demônios para explicar toda a maldade que existe no mundo! O Antigo Testamento não necessitava destas figuras para explicar o mal: basta o ser humano com a sua capacidade de auto-engano... Como sou, não necessito de inimigos, nem demônios para me fazer perder. Sou capaz de perecer sozinho. O diabo e seus demônios são figuras mitológicas que nos ajudam a entender a dinâmica do mal. O mal (o negativo) e a maldade (o anti-vida) existem: são fatores a serem enfrentados e vencidos em todos nós!

Pedro estava se referindo principalmente à ação diabólica dos perseguidores dos cristãos. Causava muito sofrimento. O preço pago para ser cristão era muito alto. As primeiras gerações de cristãos sofriam terrivelmente nas mãos de seus inimigos. Precisava muita coragem e vigilância para resistir o Diabo da perseguição.

Duvido que algum leitor desta meditação esteja ameaçado de morte pelo simples fato de professar a fé cristã. Os demônios de hoje são outros: epidemias, crises sociais, fome, criminalidade, corrupção, violência, injustiça, miséria, apatia, ignorância, alienação, desesperança, pessimismo, etc.

A nossa vigilância tem que ser outra: – não ser conivente e não atuar numa maneira contraproducente. Muitos procuram as orações de pastores para expulsar os demônios das doenças, da miséria, dos desastres e de todos os problemas que os afligem. Os novos ricos solicitam orações contra os demônios para impedi-los de atrapalhar seus negócios, sua saúde e seus desejos. Enquanto os crentes estão enchendo os templos e expulsando os “demônios” com o crescimento da “indústria da fé”, os verdadeiros demônios estão soltos no mundo devorando suas vítimas.

Cabe a nós enfrentar o Diabo onde ele está: dentro de nós e dentro de todos os segmentos da sociedade em que vivemos. Isto se faz com humildade, vivendo o amor divino em todos os lugares onde andamos.

1 PEDRO 5.8-11 – NOVA TRADUҪÃO NA LINGUAGEM DE HOJE 2000 (NTLH)

Estejam alertas e fiquem vigiando porque o inimigo de vocês, o Diabo, anda por aí como um leão que ruge, procurando alguém para devorar. Fiquem firmes na fé e enfrentem o Diabo porque vocês sabem que no mundo inteiro os seus irmãos na fé estão passando pelos mesmos sofrimentos. Mas, depois de sofrerem por um pouco de tempo, o Deus que tem por nós um amor sem limites e que chamou vocês para tomarem parte na sua eterna glória, por estarem unidos com Cristo, ele mesmo os aperfeiçoará e dará firmeza, força e verdadeira segurança. A ele seja o poder para sempre! Amém!

sexta-feira, 3 de julho de 2015

DEMONS: ANCIENT AND MODERN


Be alert and of sober mind.
Your enemy the devil prowls around
like a roaring lion
looking for someone to devour..

1 Peter 5:8 (read 5:8-11) - NIV

The Bible speaks the language of the heart and covers all emotions from joy, love, hope and beauty to sadness, hate, despair and ugliness. It can be both comforting and scary. Its images are metaphors, not literal objects. They are a means of describing what is beyond logic. The statement that "God is light" does not mean that light is God, but that God illuminates all things. In this case, the light figure points beyond itself to the divine illumination.

The Devil is not a literal monster, loose on earth, whose mission is to turn people away from God and lead them to eternal damnation in hell. The demonic world is associated with darkness, the dark side of our lives. We all have our dark and unknown side. It is from there that the "demons" attack us.

Life is full of traps! With an almost infinite number of variables it is very easy for results to be different from expectations. Another problem is our subconscious, where we hide our true motives from ourselves. The juncture of these two factors puts us in a situation where life can be full surprises and should be seen critically and with an open mind.

I do not believe that there exists some monster out there walking around loose and plotting how to devour me. With the factors mentioned above there is no need for the existence of demons to explain all the evil that exists in the world. The Old Testament did not need these figures to explain evil. Human beings with their capacity for self-deception are sufficient. I do not need enemies or demons to make me destroy myself. I can do it alone without any outside help. The devil and his demons are mythological figures that help us understand the dynamics of evil within ourselves. The dark, hidden inner dimensions of us are factors to be faced and dealt with by all of us!

Peter was referring mainly to the diabolical action of the persecutors of Christians at that time. This caused much suffering. The price paid for being a Christian was high. The first generations of Christians suffered, often terribly, at the hands of their enemies. They needed a lot of courage and vigilance to resist the “persecution Devil”.

I doubt that any reader of this meditation is threatened with death by the mere fact of professing the Christian faith. Today's demons are different. They are fear, hate, social crises, hunger, crime, corruption, violence, injustice, poverty, apathy, ignorance, alienation, hopelessness, pessimism, etc.

Our surveillance today would be noncompliance and avoid acting in counterproductive ways. Many seek the prayers of pastors to expel the demons of disease, poverty, disasters and all the problems that afflict them. Wealthy people request prayers against the demons who threaten their prosperity, their health and their desires. While Christians are filling the temples in order cast out the demons created by the "Faith industry", the real demons are loose in the world devouring their victims. They love “pew religion”, because it gives them a free hand to act in the world.

It is up to us to face the devil where he is: within us and within all segments of the society in which we live. This is done through humility and living the divine love everywhere we walk.

1 PETER 5:8-11 – NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

Be alert and of sober mind. Your enemy the devil prowls around like a roaring lion looking for someone to devour. Resist him, standing firm in the faith, because you know that the family of believers throughout the world is undergoing the same kind of sufferings.

And the God of all grace, who called you to his eternal glory in Christ, after you have suffered a little while, will himself restore you and make you strong, firm and steadfast. To him be the power for ever and ever. Amen.