sexta-feira, 30 de outubro de 2015

DIVINE IN SPITE OF


For as I walked around and looked carefully
at your objects of worship,
I even found an altar with this inscription:
TO AN UNKNOWN GOD.
So you are ignorant of the very thing you worship
—and this is what I am going to proclaim to you.

Acts 17:23 (read 17:22-31) - NIV


Paul lost a great opportunity to condemn the idolaters. The city of Athens was full of idols and it bothered him a lot. But Paul resisted the temptation to "really tell off" those who prostrated themselves before human made idols. He had the clarity to see beyond the mere act of prostrating before human made objects. He saw that the worshipers were seeking the divine which lies beyond the images. They were looking for the true meaning of life as they knew how.

With wisdom, Paul recognized their sincerity and took the opportunity to share his own way of experiencing the divine. He spoke of the UNKNOWN GOD who is Creator and above any object made of gold or stone by human hands. This God who created all things is "not far from any one of us." He added that "in him we live and move and have our being", and that "we are his offspring."

It was an inspirational message in which Paul testified of his own discovery of God by not speaking ill of them or criticizing their way of seeking. In witnessing to his understanding of his Jesus centered perception of God he did not speak ill of them in their seeking. His message spoke for itself without running others down. Some people believed him and gathered around him.

Religious impulses are part of human reality and produce many different religious systems and philosophies, whether they are theistic or atheistic. All of them (including Christian) are limited manifestations of human understanding of the infinite unknown. It seems that Paul understood this, and instead of condemning people for worshiping other gods, he used their initiative to point to his understanding of his Christian God. Paul could see the sincerity of the search of the men of Athens and built on the spiritual understanding that they already had. He recognized their action to be divine even though it was in ways that he himself rejected.

One of the great mistakes of many groups who call themselves Christian is to see all other religions, including other styles of Christianity as demonic. Instead of proclaiming Jesus as the way, the truth and the life, they attack others and condemn them for not having found Christ in the way that they understand. The biblical preaching in the New Testament respects the religion of others and at the same time, points to Jesus as the answer of human aspirations.


ACTS 17:22-31 – NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

Paul then stood up in the meeting of the Areopagus and said: “People of Athens! I see that in every way you are very religious. For as I walked around and looked carefully at your objects of worship, I even found an altar with this inscription: to an unknown god. So you are ignorant of the very thing you worship—and this is what I am going to proclaim to you.

“The God who made the world and everything in it is the Lord of heaven and earth and does not live in temples built by human hands. And he is not served by human hands, as if he needed anything. Rather, he himself gives everyone life and breath and everything else. From one man he made all the nations, that they should inhabit the whole earth; and he marked out their appointed times in history and the boundaries of their lands. God did this so that they would seek him and perhaps reach out for him and find him, though he is not far from any one of us. ‘For in him we live and move and have our being.’ As some of your own poets have said, ‘We are his offspring.’

“Therefore since we are God’s offspring, we should not think that the divine being is like gold or silver or stone—an image made by human design and skill. In the past God overlooked such ignorance, but now he commands all people everywhere to repent. For he has set a day when he will judge the world with justice by the man he has appointed. He has given proof of this to everyone by raising him from the dead.”

domingo, 25 de outubro de 2015

DIANTE DOS CAPRICHOS DA VIDA


 
"Saibam todos que eu,
somente eu, sou Deus;
não há outro deus além de mim.
Eu mato e eu faço viver;
eu firo e eu curo.
Ninguém pode me impedir
de fazer o que quero”.

Deuteronômio 32.39 (leia 32.36-39) NTLH

O Livro do Deuteronômio no Antigo Testamento foi escrito cerca de 420 anos antes de Cristo, fundamentado em tradições orais das tribos hebraicas. Reflete a experiência do povo em relação ao Divino. Na sua visão, todos os acontecimentos eram dirigidos diretamente pela mão de Deus. Eles interpretavam os fenômenos da natureza e os eventos políticos como sendo atos divinos, fora do controle humano. Deus era visto como caprichoso e exigente! Recompensava os que conseguiam agradá-lo e castigava, sem misericórdia, os que não faziam a sua vontade. A desobediência resultava em desgraça e a submissão em prosperidade. Deus matava e dava vida, feria e curava. Endurecia os corações dos homens para ter motivo de castigá-los.

Com este conceito do Divino, as autoridades tinham em mãos uma arma poderosa para controlar o povo. Elas ditavam leis e estabeleciam normas em nome de Deus. Praticavam o “terrorismo espiritual” com ameaças de castigo eterno para os desobedientes. Até hoje muitos grupos religiosos usam este “conceito de Deus” e a tática de chantagem para manipular os outros.

Jesus retratava Deus de outra maneira. Deus é o “Papai com coração de Mamãe” O pródigo nunca deixa de ser filho. As portas estão sempre festivamente abertas para seu retorno.

A entrada triunfal de Jesus em Jerusalém é uma ilustração da sua visão de Deus. Jesus não entrou como conquistador poderoso, montado em cima de cavalo de guerra. Entrou como servo pobre, montado em jumento emprestado. Não foi escoltado por guarda-costas para protegê-lo do povo, mas em contato com a massa, se identificando com pessoas comuns. Seu relacionamento com homens e mulheres era de igual para igual!...

Mesmo com esta visão amigável de Deus, o nosso mundo não deixa de estar cheio de duras realidades. Há forças que ferem e matam, que curam e dão vida. Estas forças são imprevisíveis. O que parece bom pode trazer desgraça, o ruim resultar em grande benefício. Ficamos sem poder controlar as consequências dos nossos atos.

A vida é caprichosa. Está cheia de forças irresistíveis. Nosso bem estar consiste em ter sabedoria para lidar com aquilo que está fora do nosso controle. A velhice e a morte são inevitáveis e irresistíveis, mas podemos nos preparar para a sua chegada.

Diante da dureza da vida somos tentados a procurar caminhos mais fáceis e correr atrás de ilusões falsas. Os ídolos de hoje não são estátuas de pedra, barro e madeira. São sistemas de valores que idolatram o sucesso, poder e ostentação! Fazer “trambiques” para levar vantagem às custas dos outros acaba voltando contra o próprio “trambiqueiro”. Melhor é viver em solidariedade! Danificar o meio ambiente hoje é prejudicar a “terra lar” dos nossos descendentes. Violar a honra dos outros por preconceito é perder a própria dignidade. As injustiças do mundo não justificam a falta de integridade da nossa parte.

O mundo não está sob nosso controle, mas podemos controlar a nós mesmos... Podemos ter autonomia para fazê-lo um pouco melhor. Que nossa vida possa fazer diferença positiva para alguém. Podemos pelo menos deixar saudades!...

DEUTERONÔMIO 32:36-39 - NOVA TRADUÇÃO NA LINGUAGEM DE HOJE 2000 (NTLH)

36 O Senhor Deus terá pena do seu povo quando vir que eles estão fracos. Ele salvará aqueles que o servem, pois todos eles foram derrotados.

37 Então ele perguntará ao seu povo: “Onde estão os seus deuses? Onde está o protetor em quem vocês confiavam?

38 Vocês lhes ofereciam sacrifícios e lhes davam animais e vinho. Pois que agora eles os ajudem, que eles venham socorrê-los!

39 “Saibam todos que eu, somente eu, sou Deus; não há outro deus além de mim. Eu mato e eu faço viver; eu firo e eu curo. Ninguém pode me impedir de fazer o que quero.

sexta-feira, 23 de outubro de 2015

THE WHIMS OF LIFE


See now that I myself am he!
There is no god besides me.
I put to death and I bring to life,
I have wounded and I will heal,
and no one can deliver out of my hand.

Deuteronomy 32:39 (read 32:36-39) NIV

The Book of Deuteronomy in the Old Testament was put into writing about 420 years before Christ and is based on ancient oral traditions of Hebrew tribes. It reflects the experience of the people in relation to the Divine. In its point of view all events were run directly by the hand of God. They interpreted the phenomena of nature and political events as acts of God beyond human control. God was seen as capricious and demanding! He rewarded those who pleased him and punished without mercy those who did not do as he so willed. Disobedience resulted in misery and submission was rewarded with prosperity. God gave life and put to death. He wounded and healed. He hardened the hearts of men so that he could have reason to punish them.

With this concept of the Divine, the religious and political authorities had in hand a powerful weapon to control the people. They dictated laws and established standards in the name of God. They practiced "spiritual terrorism" by threatening eternal punishment to the disobedient. Even today many religious groups use this concept of God to use blackmail tactics in order to manipulate others.

Jesus portrayed God otherwise. God is a "Daddy with a Mommy’s heart. The prodigal never ceases to be welcome. The doors are always open festively for the return of the wanderer.

The triumphal entry of Jesus into Jerusalem is an illustration of his vision of God. Jesus did not come as a mighty conqueror, mounted upon a stead of war. He entered into Jerusalem as poor servant, riding on a borrowed donkey. He was not escorted by bodyguards to protect him from the people, but was in contact with the common crowd, identifying with ordinary folks. His relationship with men and women was as with equals.

Even with this friendly vision of God, our world is nevertheless full of harsh realities. There are forces that harm and kill, that heal and give life. These forces are unpredictable. What looks like good can bring misfortune, and bad things can result in benefits. We are unable to control the consequences of our actions.

Life is capricious. It is full of irresistible forces. Our well-being depends on our wisdom to deal with that which is beyond our control. Old age and death are inevitable and irresistible, but we can prepare for their arrival.

Given the harshness of life, we are tempted to look for easier ways and pursue false illusions. Today's idols are not stone, clay or wooden statues. They are systems of values that idolize success, power and elegance. They use schemes for self-advantage at the expense of others. Sometimes schemes backfire. In the long run it is better to live in solidarity. In damaging the environment today we are destroying the world of our descendants. To violate the honor of others by prejudice is to forfeit our own dignity. The injustices of the world do not justify the lack of integrity on our part.

The world is not under our control, but we can control ourselves. We can be free to do a little better. Our lives can make a positive difference for someone. We can at least be missed when we are gone.


DEUTERONOMY 32:36-39 – NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

36 The Lord will vindicate his people

    and relent concerning his servants when he sees their strength is gone

    and no one is left, slave or free.

37 He will say: “Now where are their gods,

    the rock they took refuge in,

38 the gods who ate the fat of their sacrifices

    and drank the wine of their drink offerings?

Let them rise up to help you!

    Let them give you shelter!

39 “See now that I myself am he!

    There is no god besides me.

I put to death and I bring to life,

    I have wounded and I will heal,
    and no one can deliver out of my hand.

domingo, 18 de outubro de 2015

DEUS PAI MÃE


Assim Deus criou os seres humanos.
Ele os criou parecidos com Deus.
Ele os criou homem e mulher.

Gênesis 1.27 (leia 1.1-19) – NTLH

Qual é a imagem de Deus? Este versículo indica que a imagem de Deus é a sexualidade. Sendo criados à imagem de Deus, os seres humanos foram criados homem e mulher. Para entendemos melhor esta colocação, preciso definir o que entendo por sexualidade. Sexualidade é muito mais do que o simples “transar”; inclui características femininas e masculinas da personalidade humana, também fora do ato sexual.

As características femininas pesam mais para o lado de, igualdade nutrição, parceria, caridade, inclusão, colaboração, intuição e a aceitação de sentimentos. Em contraste as características masculinas inclinam para a ordem hierárquica, lógica, competição, exclusão e medo de sentimentos. Mas, nesta história do primeiro capítulo de Gênesis, o que se destaca são duas qualidades: trazer o universo à existência (dar à luz – gerar a vida = feminina) e organizar o que foi feito (ordenar – manipular = masculino).

Até seis mil anos atrás o conceito da divindade era feminino. Não existiam deuses, apenas deusas. Misteriosamente a vida brotava da terra e do feminino. A Terra foi personificada como a deusa-mãe que gerava todos os seres e os recebia de volta ao seu ventre. O conceito da paternidade chegou muito depois seguido pelo domínio masculino na estrutura social. O Antigo Testamento reflete a ascendência masculina, mas este texto do primeiro capítulo conserve o lado feminino da divindade.

Mas no segundo capítulo de Gênesis o nome de Deus foi mudado de Elohim (plural) para Javé (masculino singular), e o lado feminino foi excluído. Nos tempos primordiais o feminino foi destacado, mas a religião judaica o desprezou, colocando o feminino como quase sub-humano. O cristianismo continuou a marginalização da mulher e o islamismo ainda mais. Até hoje em nossa cultura a mulher é descriminada e as atividades femininas menos valorizadas do que as masculinas.

Para a maioria da nossa cultura Deus é Ele, não Ela. Para compensar esta discriminação os católicos têm a sabedoria de cultuar a feminidade de Deus na pessoa de Maria e acham que a Mãe de Deus é mais acessiva do que “aquele velho lá em cima no trono”. Os protestantes são órfãos de mãe.

Sendo que a primeira experiência de todos nós foi o corpo feminino: gestação no útero, amamentação no peito e abraços carinhosos, o feminino é muito mais íntimo do que o masculino. O nosso preconceito coloca uma barreira, impedindo o uso do termo “Deusa”. Porque a divindade não poderia ser Deusa e Deus ao mesmo tempo? O nome “Elohim” deixa esta porta aberta.

Qualquer tentativa de dogmatizar o divino erra ao reduzi-lo para caber dentro dos limites da nossa compreensão. Sem tentar fazer definições do divino eu posso experimentá-lo como Deusa/Deus ou Mãe/Pai. Deusa Mãe é tão válido como Deus Pai na experiência religiosa. Qualquer dogma não passa de idolatria. O divino é além de qualquer definição. A nossa primeira experiência da vida é a mãe. O pai vem depois.

GÊNESIS 1:26-27 – NOVA TRADUҪÃO NA LINGUAGEM DE HOJE 2000 (NTLH)

Aí ele disse:

— Agora vamos fazer os seres humanos, que serão como nós, que se parecerão conosco. Eles terão poder sobre os peixes, sobre as aves, sobre os animais domésticos e selvagens e sobre os animais que se arrastam pelo chão.

Assim Deus criou os seres humanos; ele os criou parecidos com Deus. Ele os criou homem e mulher.

sexta-feira, 16 de outubro de 2015

MOTHER GOD – FATHER GOD


So God created mankind in his own image,
    in the image of God he created them;
    male and female he created them.

Genesis 1:27 (read 1:26-27) - NIV

What is the image of God? This verse indicates that the image of God is sexuality. God duplicated the divine image by creating human beings as male and female. To better understand this statement, I must define what I mean by sexuality. Sexuality is much more than sexual activity. It includes the feminine and masculine characteristics of the human personality.

Feminine characteristics weigh more to the side of equality, nutrition, partnership, charity, inclusion, collaboration, insight and acceptance of emotions. In contrast masculine characteristics tend toward hierarchical order, logic, competition, exclusion and logic over emotions.

The narration of the first chapter of Genesis brings out both qualities: - generating life (feminine), and organizing what was done (masculine).

Up until about six thousand years ago human societies were matri-centered and the concept of divinity was female. There were no gods, only goddesses. Life sprang mysteriously from the earth and the feminine. The earth was personified as the Mother Goddess who generated all beings and received them back into her womb. The concept of fatherhood evolved much later and was followed by male dominance in the social structure. The Old Testament reflects male dominance, but the first chapter of Genesis retains the feminine side of divinity.

But in the second chapter of Genesis God's name was changed from Elohim (plural) to Yahweh (masculine singular), and the feminine side was deleted. In pre historical times the feminine side was predominant, but the patriarchal social structure, on which the Jewish religion is based, despised the feminine aspect and reduced it to an almost sub-human level. Christianity continued the marginalization of women and Islam carries the trend even further. Even today in our culture the feminine is discriminated against and women’s activities are less valued than men’s.

For most people in our culture God is He, not She. To compensate for this discrimination Catholics have the wisdom to worship the femininity of God in the person of Mary and think of the Mother of God as being easier to approach than a distant father figure. Protestants reject Mary and are orphans of mother. That leaves them with that old man up there sitting on a distant throne in the heavens.

The first experience for all of us was the female body. Our first nine months of life were spent in the uterus. We were then breast fed and received caring hugs and kisses. Our mothers fed, bathed, dressed and cared for us for the first years of our life. Mothers are much more intimate than fathers. In spite of this, our bias puts up a barrier and makes it difficult to refer to the Divine as "Mother". Could not Divinity be “Mommy” and “Daddy” at the same time? The name "Elohim" leaves this door open.

Any attempt to dogmatize the Divine shrinks it to fit within the limits of our understanding. Therefore, dogma is nothing more than idolatry. By putting our limited and often misleading dogmas aside, I can experience the Divine as Mother. I can pray, “My Mother, who engulfs me in your love…..” Our first experience in life is our mother. We come to know our father later and at a distance..


GENESIS 1:26-27NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

Then God said, “Let us make mankind in our image, in our likeness, so that they may rule over the fish in the sea and the birds in the sky, over the livestock and all the wild animals,[a] and over all the creatures that move along the ground.”

So God created mankind in his own image,

    in the image of God he created them;

    male and female he created them.

domingo, 11 de outubro de 2015

COBRAS E CURAS


Moisés fez uma cobra de bronze
e pregou num poste.
Quando alguém era mordido por uma cobra,
olhava para a cobra de bronze
e ficava curado.

Números 21.9 (leia 21.4-9) NTLH

Esta passagem bíblica é difícil de ser entendida ao pé da letra. A interpretação literal da passagem apresenta um Deus intolerante das fraquezas do povo. Ele mandou cobras venenosas para matar as pessoas que reclamavam do deserto sem água, sem pão e da comida ruim. Moisés teve compaixão do povo e intercedeu diante de Deus a seu favor. O herói da história foi Moisés que salvou o povo de um Deus rancoroso e caprichoso! Alguns usam este tipo de interpretação como instrumento para fazerem terrorismo espiritual, dizendo que, se não formos “bonzinhos” e conformados, Deus nos castiga.

Entendemos que isto não é a moral do episódio. Fala mais da espiritualidade humana do que dos atributos de Deus. Fala profundamente dos fatos da vida e como devemos enfrentá-los.

Primeiro: A vida é dura. Seguir o caminho do bem não garante que não teremos privações, frustrações, fracassos e derrotas. Viver épocas de “vacas magras” não é privilégio somente dos maus. Muitas vezes os maldosos saem muito melhor do que aqueles que seguem o caminho da bondade e da justiça. Os israelitas estavam esperando melhorar a sua vida. Achavam que seu estado servil no Egito era melhor do que o deserto hostil.

Segundo: Reclamar e jogar a culpa nos outros não melhora a situação. O povo estava sendo passivo, esperando uma vida boa e confortável, caída do céu. Quando isto não aconteceu, os culpados foram Deus e Moisés. O jogo de culpar os outros trouxe cobras venenosas. As queixas se transformaram em serpentes. Este é um simbolismo profundo!... Muitas vezes, reclamando da vida, esquecemos que fazemos parte do mundo em que vivemos e que temos participação no ruim e no bom. A passividade e a omissão da nossa parte contribuem para o mal, criam serpentes venenosas que vêm nos morder.

Terceiro: Deus não elimina os problemas, mas nos dá meios para enfrentá-los e buscar soluções. As cobras não foram embora. Ficaram e continuavam a infligir o povo com picadas mortíferas. Foi feita uma cobra de bronze e colocada num poste. Ao olharem para a imagem da cobra, as pessoas feridas foram curadas.

Esta história retrata a humanidade. Os problemas (cobras venenosas) existentes na sociedade são da nossa criação e não vão embora. Soluções dependem de onde focarmos o nosso olhar.

A cobra de bronze, colocada no poste, representa a dádiva da vida. Jesus assumiu este simbolismo (João 3.14-16). O “olhar para Jesus” revela uma vida nova de amor atuante, que anula os efeitos da alienação humana. O simbolismo é que a cruz se torna vida.

NÚMEROS 21.4-9 – NOVA TRADUÇÃO NA LINGUAGEM DE HOJE 2000 (NTLH)

A COBRA DE BRONZE

Então os israelitas saíram do monte Hor pelo caminho que vai até o golfo de Ácaba, para dar a volta em redor da região de Edom. Mas no caminho o povo perdeu a paciência e começou a falar contra Deus e contra Moisés. Eles diziam:

— Por que Deus e Moisés nos tiraram do Egito? Será que foi para morrermos no deserto, onde não há pão nem água? Já estamos cansados desta comida horrível!

Aí o Senhor Deus mandou cobras venenosas que se espalharam no meio do povo; e elas morderam e mataram muitos israelitas. Então o povo foi falar com Moisés e disse:

— Nós pecamos, pois falamos contra Deus, o Senhor, e contra você. Peça a Deus que tire essas cobras que estão no meio da gente.

Moisés orou ao Senhor em favor do povo, e ele disse:

— Faça uma cobra de metal e pregue num poste. Quem for mordido deverá olhar para ela e assim ficará curado.
Então Moisés fez uma cobra de bronze e pregou num poste. Quando alguém era mordido por uma cobra, olhava para a cobra de bronze e ficava curado.

sexta-feira, 9 de outubro de 2015

SNAKES AND CURES


Moses made a bronze snake
and put it up on a pole.
Then when anyone was bitten by a snake
and looked at the bronze snake,
they lived.

Numbers 21:9 (read 21.4-9) NIV

This passage is hard to be understood literally. The literal interpretation of the passage presents a God who is intolerant of human weaknesses. He sent venomous snakes to kill people because they complained about being in the desert with no water, no bread and miserable tasting food. But Moses had compassion on the people and interceded with God on their behalf. The hero of the story was Moses who saved the people from a spiteful and capricious God. Some use this type of interpretation as a tool for practicing spiritual terrorism, saying that you had better be good or “God’ll get you”. Then they proceed to tell us what they mean by being good.

I understand that this is not the moral of the episode. It speaks of human spirituality rather than the attributes of God. It speaks of the facts of life and how to face them.

First fact: Life is hard. To follow the path of goodness does not guarantee that we will not have hardships, frustrations, failures and defeats. Living through hard times is not reserved only for evil people. Often wicked people fare much better than those who follow the path of goodness and justice. The Israelites were hoping to improve their lives. They were coming to the conclusion that their servile state in Egypt was better than the hostile desert.

Second fact: to complain and blame God or other people does not improve the situation. The people were being passive and waiting for a good and comfortable life to “fall from heaven”. When that didn’t happen, the culprits were God and Moses. The game of putting blame on others brought venomous snakes. Complaints turned into poison. This has a deep symbolism. Often when we complain about life we forget that we are part of the world we live in and that we have a participation in the bad as well as the good. Many times we are part of the problem. Passivity and omission on our part contribute to evil and create venomous snakes that come to bite us.

Third fact: God does not eliminate the problems, but gives us the means to meet them and find solutions. The snakes did not stop biting. They stayed on and continued to inflict the people with deadly bites. A bronze snake was taken and placed on a pole. By looking at the snake image the injured people were healed.

This story portrays humanity. The problems (venomous snakes) in the society are of our own creation and will not go away. Solutions depend on where we focus our gaze.

The bronze snake, placed on the pole, is the gift of life. Jesus took this symbolism (John 3.14-16). The "look to Jesus" reveals a new life of active love, which counters the effects of human alienation. The symbolism is that the cross becomes life.

NUMBERS 21:4-9 – NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

THE BRONZE SNAKE

They traveled from Mount Hor along the route to the Red Sea, to go around Edom. But the people grew impatient on the way; they spoke against God and against Moses, and said, “Why have you brought us up out of Egypt to die in the wilderness? There is no bread! There is no water! And we detest this miserable food!”

Then the Lord sent venomous snakes among them; they bit the people and many Israelites died. The people came to Moses and said, “We sinned when we spoke against the Lord and against you. Pray that the Lord will take the snakes away from us.” So Moses prayed for the people.
The Lord said to Moses, “Make a snake and put it up on a pole; anyone who is bitten can look at it and live.” So Moses made a bronze snake and put it up on a pole. Then when anyone was bitten by a snake and looked at the bronze snake, they lived.

domingo, 4 de outubro de 2015

VENDO DEUS PELAS COSTAS


Aí Moisés suplicou:
“Por favor, deixa que eu veja
a luz brilhante da tua presença”.
Deus respondeu:
“…você me verá pelas costas,
porém não verá o meu rosto”.

Êxodo 33.18,23 (leia 33.18-23) – NTLH

Na sua insegurança, Moisés pediu a Deus, “Por favor, deixa que eu veja”. Ele havia escolhido seu destino ao atender uma voz que ouviu no deserto. Acabou sua vida tranquila como pastor das ovelhas mansas do seu sogro. Assumiu a liderança libertadora de seu povo instável, que vacilava entre alegria e rebeldia. Nesta nova caminhada, Moisés passava por muitas emoções: dúvida, medo, ansiedade, surpresa, vitória, perplexidade, esperança, alegria, raiva, etc. Tudo isto sem poder ver o “Dono” daquela voz…

Em resposta ao pedido de poder vê-lo, Deus colocou Moisés na fenda de uma rocha e o cobriu, deixando-o no escuro. Não foi permitido ver a passagem da presença divina brilhante. Somente depois de ter passado, Deus permitiu Moisés vê-lo pelas costas, afastando de longe.

Este episódio é um retrato da vida. A nossa vista é limitada. Podemos enxergar somente a parte da vida que já passou. Caminhamos de costas, podendo ver as paisagens ao nos afastarmos delas. Somos cegos quanto ao futuro. O “rosto de Deus” e o futuro são vedados aos nossos olhos. Podemos contemplar somente os feitos já realizados e eventos passados.

O momento mais escuro para Moisés foi justamente quando Deus estava mais perto. A mão divina o fechava dentro da rachadura da rocha. Aquele momento era somente uma sensação. A visão veio depois. Para nós, também, nunca sabemos o significado do presente momento. Com a passagem do tempo podemos perceber seu sentido. Uma experiência dolorosa, na realidade, pode ser uma grande bênção disfarçada. Uma “grande sorte” pode virar um pesadelo. Nunca sabemos as implicações futuras do nosso “agora”.

A instabilidade de “hoje” nos deixa ansiosos quanto ao “amanhã”. Gostaríamos de ter respostas. Em tempos de crise, como estamos passando, não faltam “profetas” para nos dizer o que queremos ouvir. Surgem ondas de previsões quanto ao futuro. O Apocalipse desperta curiosidade e cresce o número de pessoas que recebem “revelações” sobre eventos vindouros. Há grande faturamento de livros sensacionalistas que dizem desvendar os segredos do destino da terra.

O futuro não nos pertence e está fora do nosso controle e conhecimento. Não sabemos o que vai acontecer daqui há cinco minutos ou se ainda estaremos vivos amanhã. Tentar prognosticar os detalhes é inútil. Teorias sobre o fim dos tempos, o destino final das almas, céu, inferno, purgatório, reencarnação, carma, etc. não passam de ser expressões poéticas do nosso desejo. São mitologias criadas pela subconsciência para nos ajudar a lidar com as incertezas. Só Deus sabe. O importante é a presença divina. O resto é secundário.

Ao olhar ao nosso redor podemos ver o brilho das obras do Criador. No espelho podemos ver apenas uma pessoa já feita, e ter a certeza que Aquele(a) que nos trouxe até aqui não nos abandonará no meio do caminho. Na sua companhia, chegaremos ao nosso destino para maravilharmos com aquilo que, além da imaginação, foi preparado para nossa alegria.

ÊXODO 33.18-23 – NOVA TRADUÇÃO NA LINGUAGEM DE HOJE 2000 (NTLH)

Aí Moisés suplicou:

— Por favor, deixa que eu veja a tua glória.

Deus respondeu:

— Eu farei com que todo o meu brilho passe diante de você e direi qual é o meu nome sagrado. Eu sou o Senhor e terei compaixão de quem eu quiser e terei misericórdia de quem eu desejar.

E disse ainda:
— Não vou deixar que você veja o meu rosto, pois ninguém pode ver o meu rosto e continuar vivo. Mas aqui há um lugar perto de mim, onde você poderá ficar em cima de uma rocha. Quando a minha glória passar, eu porei você numa rachadura da rocha e o cobrirei com a minha mão até que eu passe. Depois tirarei a mão, e você me verá pelas costas, porém não verá o meu rosto.

sexta-feira, 2 de outubro de 2015

SEEING THE BACK OF GOD


Moses said,
“Now show me your glory.”
The Lord said,
“You will see my back;
but my face must not be seen.”

Exodus 33:18,23 (read 33:18-23) - NIV

In his uncertainty, Moses asked God, "Now show me your glory." He had chosen his new direction in life by only hearing a voice in the desert. This did away with his quiet life as pastor of a flock of sheep which belonged to his father-in-law. He had taken on the task of liberating an unstable ethnic group, which constantly vacillated between joy and rebellion. In this new journey, Moses went through many emotions: fear, doubt, anxiety, surprise, victory, confusion, hope, joy, anger, etc. All of this was without being able to see the "Owner" of that voice.

In response to the request to see him, God put Moses in the cleft of a rock and covered him with his hand and leaving him in the dark. He was not allowed to see the bright divine presence of God passing by. Only after having passed, God allowed Moses to see his receding back.

This episode is a picture of life. Our view is limited. We can see only the part of life that has passed. Life is like walking backwards. We can see the landscapes only as they are receding from us. We are blind to what is approaching. The "face of God" and the future are not accessible to our eyes. We can contemplate only past events.

The darkest moment in Moses’ life was just when God was the closest. The divine hand closed the cleft in the rock when God was near. That moment was a time of deep darkness. Sight came only after the light was receding. For us, too, we never know the meaning of the present moment. With the passage of time we can understand some of its meaning. A painful experience can later be seen as a great blessing in disguise. A "jackpot" can become a nightmare. We never know the future implications of our "now".

Today’s global instability makes us anxious about tomorrow. We would like to have answers. In times of crisis such as we are experiencing, there are many "prophets" to tell us what we want to hear. There are many predictions about the future. People who claim to receive revelations attract followers, because there are those want to know the future.

But knowledge of the future does not belong to us, and it is beyond our control even though we can influence it. We do not know what will happen five minutes from now or if we will still be alive tomorrow. Attempts to predict details are useless. Theories about the end times, the final destination of souls, heaven, hell, purgatory, reincarnation, karma, etc. are only poetic expressions of our desire. Mythologies are created by the subconscious in order to help us deal with the uncertainties. Only God knows. The important thing is the divine presence. The rest is secondary.

When looking around us we can see the brightness of the works of the Creator. In the mirror we can see ourselves only as we have already become. However, we can feel assured that whoever or whatever brought us this far will continue to with us. Hopefully we will eventually be able to marvel at what was beyond our vision and our imagination.

 

EXODUS 33:18-23 – NEW INTERNATIONAL VERSION (NIV)

Then Moses said, “Now show me your glory.”

And the Lord said, “I will cause all my goodness to pass in front of you, and I will proclaim my name, the Lord, in your presence. I will have mercy on whom I will have mercy, and I will have compassion on whom I will have compassion. But,” he said, “you cannot see my face, for no one may see me and live.”

Then the Lord said, “There is a place near me where you may stand on a rock. When my glory passes by, I will put you in a cleft in the rock and cover you with my hand until I have passed by. Then I will remove my hand and you will see my back; but my face must not be seen.”